• Классическая музыка 20-ого столетия.

    В 20-ом столетии много композиторов продолжали работать в формах, которые берут свое начало с 19-ого столетия, включая Рэчмэнинофф и Эдуарда Элгара. Однако Модернизм в музыке становится все более и более видным и важным; среди первых модернистов был Bartok, Стравинский, и Айвс. Шенберг и другие композиторы с двенадцатью тонами, такие как Албан Берг и Антон фон Веберн несли эту тенденцию в ее самой чрезвычайной форме, оставляя тональность в целом, наряду с ее традиционной концепцией мелодии и гармонии. Импрессионисты, включая Дебюсси и Путаницу, искали новые структуры и отошли от традиционных форм, сохраняя более традиционные гармонические прогрессии. Другие, такие как Фрэнсис Пуленк и группа композиторов, известных как Les Шесть, сочиняли музыку вопреки Импрессионистских и Романтичных идей времени. Композиторы, такие как Мийо и Гершвин объединили классические и джазовые идиомы. Другие, такие как Шостакович, Прокофьев, Хиндемит, Булез, и Вилла-Lobos расширили классическую палитру, включая больше диссонирующих элементов, не вдаваясь в крайности с двенадцатью тонами.

    Поздний Романтичный национализм перешел в британскую и американскую музыку начала 20-ого столетия. Композиторы, такие как Ральф Вон Уильямс и Аарон Копленд собирали народные песни и использовали народные темы во многих из своих главных тем.

    В 1950-ых алеаторическая музыка была популяризирована такими композиторами как Джон Кейдж. Композиторы этого направления стремились уйти от традиционных исполнительных правил, включая театр и мультимедиа в их составы, выходящие за рамки самого звука для достижения своих художественных целей.

    Композиторы быстро приняли развивающуюся электронную технологию. Уже в 1940-ых композиторы, такие как Оливье Мессиан включили электронные инструменты в живое выступление. Техника записи использовалась, чтобы произвести классическую музыку, также. Музыка concrete конца 1940-ых и 50-ых была создана с одновременным использованием естественных и электронных звуков. Стив Реич создал музыку, производя аудиозаписи голоса, и позже продолжил сочинять музыку для традиционных инструментов, основанных на таких записях. Среди других известных пионеров электронной музыки Эдгар Варэз, Мортон Суботник, Карлхайнц Штокхаузен, Полин Оливерос, и Кшиштоф Пендерецкий. Вместе с развитием электронных технологий, они также все больше проникали и в музыкальный мир. В конце века для создания классической музыки стал использоваться и персональный компьютер. В этом процессе микрофон используется, чтобы записать живую музыку, а программа обрабатывает музыку в режиме реального времени и производит другой слой звука. Некоторые части написаны по алгоритму, основанному на анализе больших наборов данных.

    В самом широком смысле современная музыка - любая музыка, написанная в настоящее время. В контексте классической музыки термин относится к музыке, сочиненной в последнюю половину столетия, в частности после 1960. Сейчас предметом горячих дебатов является определение основного аргумента, по которому можно определить относится ли термин «современная» к какому-то жанру, стилю собственно музыки или же это относится только к композиторам, которые сочиняют авангардистскую музыку. Некоторые используют термин "Современная" как синоним для современного, особенно в академических кругах, тогда как другие являются более рестриктивными и применяют термин только к теперь живущим композиторам и их работам. Дело в том, что это слово-«современная», которое описывает период времени, а не особый стиль или идею объединения, т. е. не универсально согласованный критерии для того, чтобы сделать эти различия.

    Много из современных композиторов, работающих сейчас, в начале 21-ого столетия, были выдающимися личностями и в 20-ом столетии. Некоторые молодые композиторы, такие как Оливер Нуссен, Томас Адес, и Майкл Догэрти не занимали видное положение до в конце 20-ого столетия.